Til hovedinnhold

Vil temme orkaner med luftbobler

Mange har forsøkt å finne løsninger som kan stoppe orkaner før de treffer land og menneskeliv går tapt. Norske forskere mener løsningen ligger i kalde bobler.
Orkan styrke: Inkludert den økonomiske effekten, er kostnadsoverslagene for skader fra orkaner i 2017 hele 250 milliarder dollar (2 120 milliarder kroner). Det er 1,6 ganger statsbudsjettet for 2017. Illustrasjonsfoto Pexels.com
Orkan styrke: Inkludert den økonomiske effekten, er kostnadsoverslagene for skader fra orkaner i 2017 hele 250 milliarder dollar (2 120 milliarder kroner). Det er 1,6 ganger statsbudsjettet for 2017. Illustrasjonsfoto Pexels.com

De siste årene har vi vært vitne til sterke tropiske stormer som har tatt flere tusen menneskeliv og enorme ødeleggelser. Orkanen «Katrina» i 2005 tok for eksempel over 2000 menneskeliv og forårsaket materielle ødeleggelser for rundt 800 milliarder kroner. «Mathew» feide innover Haiti i 2016 og tok 852 menneskeliv og raserte flere byer der.

Varmt havvann er problemet

Tropiske orkaner dannes når kalde og varme luftmasser støter sammen. Samtidig er det ett element til som må være på plass: havtemperatur på over 26,5 °C.

– Klimautviklingen medfører stadig varmere vann i havoverflaten. Den kritiske grensen for at fordampningen medfører utvikling av orkaner er omkring 26,5 °C. I tilknytning til orkanene Harvey, Irma og Maria i august til september 2017 ble det målt temperaturer i overflaten i Mexicogulfen på omkring 32 °C, sier seniorforsker i SINTEF Ocean, Grim Eidnes.

Så det store spørsmålet blir derfor: Kan vi kjøle ned havoverflaten til under 26,5 °C ved hjelp av kaldere vann dypere ned i havet?

Mange har tidligere forsøkt å finne løsninger på dette. (se f.eks. National Geographic, 10, 2017.)

Det er blitt foreslått å taue isfjell fra Arktis for å kjøle ned Mexicogulfen. Havsalt skulle tilføres skyene for å gjøre dem hvitere, og dermed øke utstrålingen og redusere overflatetemperaturen. Det er blitt forsøkt å slippe tørris inn i orkanen fra fly for å øke nedbørsmengden og dermed bryte ned energien.

 – Ingen av tiltakene eller forslagene har imidlertid vist seg å være noen umiddelbar suksess, sier Eidnes.

Velutprøvd teknologi fra Norge

Nå vil forskere fra SINTEF prøve å redde liv ved hjelp av en velutprøvd metode som kalles boblegardin.

Metoden består av et rør med hull som senkes ned i vannet og deretter tilføres komprimert luft. Luftboblene som dannes stiger og trekker med seg kaldere vann fra dypet. I overflaten blander det kalde vannet seg med det varme overflatevannet, og havoverflaten avkjøles.

Yucatan-stredet vil være en ideell testarena for teknologien, mener SINTEF

– Vi har gjort innledende undersøkelser som viser at rørene må plasseres på 100-150 meters dyp for å nå tilstrekkelig kalde vannmasser. Ved å løfte dette vannet opp mot overflaten ved hjelp av boblegardiner, vil overflatetemperaturen falle under 26,5 °C og orkanen mister sin energitilførsel, sier Eidnes, før han tilføyer:

– Vi kan med denne metoden rett og slett stoppe orkaner før de får en livsfarlig styrke.

Boblegardiner holder norske fjorder isfrie

Norge har lang erfaring med boblegardiner, som forskerne ved SINTEF har tro på kan stoppe orkaner.

– Vi bruker de blant annet til å holde fjorder isfrie. Vannet i Norge om vinteren er kaldere i havoverflaten enn lengre ned, så ved å løfte varmere vann til overflaten ved hjelp av boblegardiner holdes fjordene isfrie, sier forskeren.

Det var gründeren Olav Hollingsæter i firmaet OceanTherm AS som kom opp med ideen om å kjøle ned havoverflaten for å stoppe orkaner.

I Holandsfjorden brukes boblegardinen til å hindre isdannelse. Foto: SINTEF

– Det begynte i 2005 når orkanen Katrina kom innover New Orleans og tok flere tusen menneskeliv. Orkanens styrke skyldtes høy temperatur i havvannet og da tenkte jeg at dette må vi kunne gjøre noe med, sier Hollingsæter, og dermed tok han kontakt med SINTEF, som har jobbet med boblegardiner tidligere, blant annet som metode for å begrense oljesøl. Her fikk gründeren støtte til sin ide, og nå er altså prosjektet i gang.

– Vår løsning hindrer ikke skipstrafikken og kan gjøres i både stor og liten skala. Vi kan legge ut boblegardiner med utgangspunkt i oljeplattformer. Et område som forskerne mener egner seg for løsningen er Mexicogulfen, hvor det er over 4000 oljeplattformer.

– Det er også mulig å satse stort, ved å montere rør over hele Yucatan-stredet eller ut fra land langs kysten. Det er mange muligheter, sier forskeren. (Se kart.)

USA blir jevnlig rammet av orkaner. Men det er også områder i Asia hvor dødelig orkaner ødelegger store øysamfunn.

– Nytte/kostfaktoren i prosjektet er stor. De sterkeste orkanene påfører samfunn store materielle ødeleggelser og i enkelte tilfeller går mange liv tapt. Dette prosjektet er meningsfylt og viktig. Jeg håper og tror at vi lykkes, sier gründer og ideens far, Olav Hollingsæter i OceanTerm AS.

I fjor vår fikk prosjektet penger fra Innovasjon Norge for å gjøre forundersøkelser. Nå håper og tror gründeren at undersøkelsene kan fortsette med støtte fra Forskningsrådet.

Publisert 15. mars 2018
av Ingvil Snøfugl for Gemini.no
Seniorforsker