Til hovedinnhold

Ultrafint industristøv skal undersøkes

Ultrafint industristøv skal undersøkes

Publisert 16. november 2015

Tverrfaglig forskningsprosjekt skal sikre at smelteverks-operatører i minst mulig grad utsettes for bitte små luftbårne støvpartikler på jobben.

Innlegget Ultrafint industristøv skal undersøkes dukket først opp på Gemini.no.

Main intro image
Metallurgi er en av disiplinene som er representert i det tverrfaglige industristøv-prosjektet. Her løfter to SINTEF-medarbeidere en glovarm smeltedigel ut av en laboratorieovn. Støv som ble dannet i digelen, er fanget opp av et filter, for så å bli analysert. Foto: SINTEF

ARBEIDSMILJØ: Norske ferrolegerings-, silisium- og silisiumkarbidverk har bedt en tverrfaglig ekspertgruppe utrede hvordan ultrafint, luftbåret støv dannes i arbeidsmiljøet i slike fabrikker og hvilke effekter eksponering kan gi. I tillegg skal gruppa studere beskyttelsestiltak.

Det er aller første gang at arbeidshygienikere, arbeidsmedisinere, toksikologer, metallurgiforskere, fabrikkingeniører og eksperter på arbeidspsykologi går sammen om denne typen studier. Prosjektet har skapt internasjonal oppmerksomhet alt før det kom i gang, sier SINTEF-forsker Ida Kero, en av initiativtakerne til nybrottsarbeidet.

Biologiske studier

Portrett av kvinne

SINTEF-forsker Ida Kero er en av initiativtakerne til prosjektet.

Portrettbilde av kvinne

NTNU-professor Gabriella Tranell leder det tverrfaglige prosjektet.

Kero, som selv er prosessmetallurg, forklarer at flere av prosesstrinnene i ferrolegerings-, silisium- og silisiumkarbidindustrien danner støv, og at noe av dette støvet er ultrafint.

I det nylig påbegynte prosjektet skal SINTEF og NTNU avdekke hvordan oksidstøv dannes. I tillegg skal forskere fra de to institusjonene karakterisere ultrafint støv fra ulike kilder.

Statens arbeidsmiljøinstitutt overtar ferdig karakterisert materiale og skal studere de biologiske effektene av ultrafint støv på menneskeceller i laboratorium.

Beskytter masker godt nok?

I tillegg skal Universitetssykehuset i Nord-Norge og St. Olavs Hospital undersøke hvor godt tradisjonelle ansiktsmasker beskytter mot ultrafint støv og studere psykologiske aspekter som påvirker bruk av masker i industrien.

– For industrien er dette et viktig prosjekt som skal sikre at vi ikke har noen ukjente helsemessige utfordringer forbundet med støv fra prosessene våre, sier seniormetallurg Birger Andresen ved Fesil Rana Metall AS, og legger til: – I tilfelle vi skulle ha det, må vi finne ut av det og gjøre noe med det.

Mindre støv i framtida?

SINTEF og NTNUs del av studiene omfatter grunnleggende fysikk, kjemi og termodynamikk.

– Ved å forstå hvordan det ultrafine støvet dannes, kan vi i neste omgang, om ønskelig, tilpasse prosessene slik at de danner mindre støv, sier Ida Kero, til daglig forsker ved SINTEF Materialer og kjemi.

Spleiselag

Prosjektet gjennomføres av norske forsknings- og industrimiljøer i fellesskap og er delfinansiert av Forskningsrådets Nano 2021-program. På finansieringssiden samarbeider også industriselskapene Washington Mills, Saint Gobain, Elkem, Eramet Norway, Fesil Rana Metall, Glencore Manganese, Wacker og Finnfjord.

Prosjektleder er Gabriella Tranell ved NTNU, og varigheten er fire år.

Innlegget Ultrafint industristøv skal undersøkes dukket først opp på Gemini.no.

Denne saken er hentet fra Gemini.no - Forskningsnytt fra NTNU og SINTEF